Best external sound cards

What we hear plays an important role in every aspect of our life. The sound tells us what is happening around us. With regard to music, movies and video games, the depth and quality of sound play an important role, and therefore the industry pays close attention to this. However, sometimes our devices have low-quality built-in sound cards. In these cases, you should pay attention to the best external sound cards. This article will discuss what external USB sound cards are and what are the advantages of a better sound card. In addition, we will explain what factors need to be considered before purchasing external sound cards and which of them can be purchased on the current market.

TOP best external sound cards.

Assigning an external sound card

The best external sound cards generally act as a digital converter. Since most modern music is digital, it is recorded in bits, in lines of ones and zeros. An excellent sound card will translate this digital code and output the sound. The USB sound card acts as if it were a DAC — a digital audio processor. However, it does not output sound. The purpose of the card is to convert and convert digital audio to analog form and send the process to speakers or headphones. As a rule, people buy USB sound cards because their devices have built-in low-quality sound cards. The advantages of external sound cards:

  • They can replace the built-in sound card in your laptop, computer, or any other audio device. Not all notebook manufacturers or PCs pay attention to their sound cards.
  • On the other hand, USB sound card manufacturers have to worry about one thing - for their device to produce high-quality sound.
  • USB sound cards are not embedded in your devices. They are portable, which allows you to take them with you on the road and use them with several gadgets.
  • High-quality sound cards will also have several connectors that allow you to connect multiple devices simultaneously.

Factors to consider:

  • Compatibility: make sure the sound card is compatible with your device, supports the output of your channel.
  • Function: Some USB sound cards are best suited for video games, others for music playback. Make sure you understand the technology that comes with the device: whether it has three-dimensional sound, what type of sound processing device it uses, and so on.
  • Material and Design: The material affects the quality of the case, and also determines the quality of the sound. Also, check the dimensions, color, and make sure the new gadget looks good with other devices.

Naturally, these are not the only factors that need to be considered, but they are the main ones. We now turn to the list of the best external sound cards, where we will discuss in detail all the pros and cons of each particular model.

Seewell direct soundbox

Sewell Direct Soundbox is the first gadget on our list: this is a compact and simple device that is great for warming up this rating. However, do not underestimate its power. This device is 4x4x3 inches, weighing 7.2 oz. The device has 3 3.5 mm outputs and subwoofers - one at the back, side and in the center of the sound card. Sewell Direct Soundbox provides superior sound quality (24-bit / 192 kHz support). The card is best suited for music and film lovers, as it supports the playback of Blue-ray sound. The product also has RCA connectors on the front panel of the device, a 3.5 mm headphone output and one optical output. Sewell Direct Soundbox has a volume control wheel, convenient and easy to navigate.


  • excellent hardware;
  • high quality converter;
  • amplifier;
  • Great for listening to music, movies and headphones;
  • low CPU usage at an affordable price.


  • does not have 3D sound;
  • pretty mediocre software.

Creative Sound BlasterX G5

Creative Sound BlasterX G5 is a USB sound card for games that uses 3D technology that allows players to improve sound quality. The product has a built-in 7.1 virtual surround sound, reproduced using 24-bit technology, and an absolute limit of 120 dB. The product is best suited for PS4 and PC game consoles. Creative Sound BlasterX G5 uses the Acoustic Engine Pro virtualizer, which sends signals in all directions, works great with headphones (thanks to a fantastic amplifier). The device has an SB-Axx1 chipset for accelerating hardware decoding and transformation, “squeezing” the best from any device. This gaming external sound card is one of the best of its kind. Creative Sound BlasterX G5 has a beautiful design and user-friendly backlit navigation for convenient volume control. It uses high-quality parts and smart technology. This is undoubtedly a great option for any gamer who appreciates quality sound.


  • excellent technology of 3D audio games;
  • sleek and futuristic design;
  • multi-core backlit audio processor;
  • volume control for easy control;
  • 1 channel surround sound.


  • perhaps not the best option for non-gamers.

Crystal Voice Technology and BX Pro Studio

BX Pro Studio has a 600-ohm microphone amplifier that works great with Blaster Crystal Clear technology, creating fantastic sound on both PCs and Macs. The device is easy to use, uses Sound Blaster Omni software for easy management and navigation. It is also suitable for games, it has a scout mode that allows you to hear enemies better than they hear you, which gives you a competitive advantage (this is not a hoax, but just technology). The device is designed for digital entertainment, best suited for advanced gameplay, as well as for playing music and movies. After purchase, you will receive a Sound Blaster card, a USB 2.0 cable, an adapter for the stereo connector and an installation disc with instructions and drivers.


  • one;
  • Dolby Digital Live with surround sound technology (ideal for gaming);
  • Crystal Clear technology that improves microphone sound quality;
  • very compact and lightweight.


  • Some customers complained about the headphone port and amplifier.

ASUS Xonar U5

The Xonar U5 has 5.1-channel HD sound, capable of converting a 104 dB signal to analog sound using SNR technology. Sound technology is controlled by Sonic Studio software, easy to use and navigate, which gives you complete control over your desired sound characteristics. Xonar U5 is equipped with a built-in headphone amplifier, ensuring that you hear every bit of digital sound that can be useful to all music lovers and game lovers. The device also pays close attention to unnecessary noise, minimizing it, ensuring that you only hear the relevant data. Connects via USB cable. Although ASUS did not have a special purpose for this device (except for high-quality sound output), it seems that this sound card is intended for gamers, as the manufacturer emphasizes the sound quality in the headphones.


  • 5.1 high quality surround sound (24 bit);
  • SNR technology;
  • Sonic Studio software;
  • suitable for games.


  • some customers claim the product is “too quiet”;
  • some claim that the product stopped working after a year and a half (not durable).

Creative Sound BlasterX G1

Creative Sound BlasterX G1 supports 7.1 audio channel and can translate numbers and convert them to high-quality sound at high speed without sacrificing quality. Headphone amplifiers will appeal to hardcore gamers, especially those who play FPS games. Creative Sound BlasterX G1 is also suitable for enhancing studio headphones. The BlasterX Acoustic Engine takes full advantage of this device, providing many modes and enhancements. It is very compact, simple but effective, and also provides incredible sound quality. The device has an X-Plus mode and a configurator. It is best to work with the H5 headset, which will give you a competitive advantage over your opponents. The mode selects and recognizes important sounds by filtering out unnecessary noises and sounds. Please note that you will have to purchase an H5 headset separately. Additional technology will help gamers, but will not be so useful for everyday tasks.


  • 1 channel sound;
  • The BlasterX Acoustic Engine offers various options for setting up X-Plus mode for gamers;
  • Scout mode (also for gamers);
  • very compact and easy to use gadget.


  • mostly gaming sound card;
  • some customers complained of hissing and static noise.

BC Master Karaoke System

Unlike most products on our list, the BC Master Karaoke System is special and stands out when it comes to usability. This karaoke sound system has eight different modes and is portable, allowing you to sing, record and broadcast content wherever you want. The gadget is equipped with two 3.5 mm microphone jacks and can be connected to the speaker without foreign objects. You can charge it with a simple USB cable anywhere. The device is easy to use, has only a few buttons with which you can control all its functions. It has a built-in BC Master sound card, which is best suited for singing. BC Master Karaoke System is a smart system with the ability to change a male voice to a female one and vice versa, giving users more freedom and fun. And this is the meaning of this device; that you have fun with him and share it with friends and family.


  • eight different modes;
  • compact, portable and easy to use gadget;
  • the mode of transition from female to male / from male to female voice;
  • high quality sound.


  • only for karaoke.


The Baile portable sound card works with Windows and Mac OS platforms, is equipped with a 7.1-channel 3D adapter, and ultimately produces high-quality sound. This inexpensive and profitable gadget offers quite a few features for a small price. The device supports a 2.0 USB port and will work with almost any laptop and PC. It supports 48 / 44.1 kHz sampling, suitable for playback and recording. The product is made of aluminum, relatively light, has two microphone jacks and four control buttons, which makes it very easy to use. After purchase, you will receive a Baile portable sound card, a USB cable and a training CD. It is also worth noting that its signal-to-noise ratio (SNR) is 90 dB, which is not a high figure, but still pretty good.


  • 1-channel 3D sound;
  • made of aluminum;
  • affordable price.


  • high, but not the highest sound quality;
  • SNR is only 90 dB, which is normal, but not the best.

Card Adapter KZON

KZON Card Adapter works with international USB standards (2.0) and is really beautiful. It is easy to use, its unique and compact design makes everything simple and organized. It works with Windows, Mac OS, Linux, headphones, gaming headsets, etc. The gadget is easy to use because it does not require driver installation. LED indicators simplify its use, and the volume wheel is smooth and functional, allowing you to control the volume as accurately as possible. The product is designed for music lovers, has 16 different rhythm patterns and 23 environment modes (yes, 23!). The product is also suitable for ordinary players, as it has a game mode that works best with a gaming headset, because the KZON sound card provides the most out of any devices. So, if you already have high-quality headphones or a headset, get ready to get acquainted with this small but unique device.


  • simple and stylish design;
  • 16 different rhythmic patterns;
  • 23 different environment modes, including game mode;
  • compatible with almost all devices (without installing drivers, just plug in).


  • short cable

StarTech external sound card

StarTech external sound card has many advantages: it is the smallest adapter in this list, it does not require driver installation (at least for an older version of Windows) and has only two buttons (increase and decrease volume). However, StarTech external sound card will not bring anything new. It is useful if your laptop or computer does not have a microphone jack (most modern laptops do not). In the end, it has 7.1-channel sound and comes with a CD with XEAR 3D software to enhance 7.1-channel sound.


  • great sound quality in such a small device;
  • Comes with XEAR 3D software;
  • 7.1 surround sound;
  • cost effective.


  • not as durable;
  • Some customers complained about the surround sound system, claiming that it does not work on Mac devices.

External sound card VAlinks

VAlinks external sound card supports 5.1-channel audio, which gives you the ability to record and play high-quality digital audio content. The gadget supports sampling rates up to 44 kHz in both recording mode and playback mode. The device is relatively inexpensive, made for analog and digital recording and playback. The product also supports full duplex playback. It is compact and lightweight, has line and microphone inputs, as well as SPDIF input. After purchase, you will receive a sound card, a USB cable and a driver CD. Consumer reviews are ambiguous: some claim that the gadget works correctly, others claim that it does not work at all. But when it works, it works as it should: smoothly, producing and recording high-quality sound.


  • economical, compact and easy to use;
  • works great on most platforms;
  • reproduce high quality sound at an affordable price.


  • not so durable;
  • some customers complained about the functionality;
  • color is bright and non-standard.

AudioQuest DragonFly Red

This is the best external sound card for a laptop. AudioQuest DragonFly Red has improved Saber 32-bit chips with the latest ESS headphone amplifier and digital volume control for authentic sound. The gadget provides 1.2 volts, which is enough for modern headphones. However, this sound card can also reach 2.1 volts, and this option guarantees a wide range of devices with which it can be compatible, including low-efficiency and energy-intensive models. Please note that the gadget is very easy to use, because its capabilities cover a resolution of 24 bit / 96 kHz. This means full PC compatibility without any additional drivers that you often need to download and install. Moreover, you can download the free application for Windows or OS X to update the sound card every time there is such an opportunity.


  • sound quality;
  • stylish look;
  • compatible with modern devices.


  • expensive;
  • poor compatibility with Android.

Audioengine d1

Audioengine D1 is a high-quality DAC, with which you can get great sound. This converter is compatible not only with PCs, but also with TVs (including Apple TV), DVD / BluRay players and CD players. In addition, it can be used as a portable computer headphone amplifier. Another thing that makes Audioengine D1 popular is its simple setup. Of course, no one likes to spend more than a couple of minutes on tedious instructions. In addition, it guarantees the processing of digital audio at any bit depth (up to 24 bit) and at any sampling frequency (up to 192 kHz).


  • sound quality;
  • build quality;
  • Headphone Amplifier;
  • USB and optical input;
  • portable.


  • mini jack only for headphones.


Another external budget DAC that you should pay attention to is the FiiO E10K. It attracts customers with its stylish appearance, obtained through the body of polished aluminum. The combination of this design and material makes it reliable, which is very important for a portable headphone amplifier. FiiO E10K is equipped with an optimized low-pass filter and selectable gain circuit, which is necessary for low noise levels. Moreover, the gadget can process PCM files with a frequency of up to 24 bit / 96 kHz. Note that it converts sound quality to a higher level using a linear filter. This means that there will be no phase shifts, and the delay, as well as the inner silence, will be immediately reduced. This DAC can be proud of its variety of connectivity. It supports USB connection, includes a headphone jack, a linear and coaxial digital output on the rear panel.


  • affordable price;
  • has a linear output;
  • stylish look;
  • compact size;
  • durable and practical.


  • bad bass;
  • only mini USB connection;
  • no optical connector.

Creative Sound Blaster Omni

With its black appearance and delicate red accents, Omni will blend in perfectly with most computer desks. Что ещё более важно, он также не экономит на функциональности, поскольку поставляется с множеством функций, которые любой пользователь нашёл бы полезными, и в целом является одной из лучших внешних звуковых карт для игр.


  • Dolby 5.1 Surround – как всегда, технология Dolby обеспечивает высокоточные и захватывающие конфигурации динамиков объёмного звучания, а также возможность виртуального объёмного звучания для стереофонических настроек и наушников.
  • Микрофон – отличительной и необычной особенностью этой звуковой карты являются встроенные двойные микрофоны. Они используют технологию CrystalVoice, чтобы предоставить пользователям голос с максимальной чёткостью и минимальным фоновым шумом.
  • Ручка регулировки громкости – незаменимая часть внешней звуковой карты, регулятор позволяет легко настраивать громкость без необходимости делать это с помощью элементов управления компьютера.
  • Панель управления SBX – с точки зрения программного обеспечения, Creative предоставляет доступ к уникальной панели управления, настроенной специально для этой звуковой карты. Это открывает доступ к множеству настроек для звука и микрофонов.

Среди основных недостатков стоит выделить отсутствие эхоподавления. Creative почему-то не включили функцию эхоподавления с этой звуковой картой. Если вы собираетесь использовать динамики и встроенные микрофоны одновременно, то становится очевидным, почему это может быть проблемой.


  • удобное настольное решение;
  • встроенный микрофон;
  • хорошее соотношение цены и качества.


  • нет эхоподавления.

Руководство по устранению неисправностей звуковой карты

В этом разделе мы кратко рассмотрим некоторые распространённые проблемы со звуковыми картами, их причины и способы их устранения.

Звуковая карта установлена правильно, но не воспроизводит звук

Это может быть проблема с оборудованием или драйвером. Чтобы проверить это, сделайте следующее:

  1. Убедитесь, что всё правильно подключено. Это включает в себя разъёмы питания, звуковую карту в слоте USB и сами динамики.
  2. Посмотрите, являются ли динамики причиной проблемы, подключив их либо к другому устройству, либо к встроенной звуковой карте вашей материнской платы. Если по-прежнему нет звука из динамиков при подключении к другому устройству, то, очевидно, это проблема самих динамиков.

Если ни один из вышеперечисленных способов не помог, следуйте пошаговому руководству по устранению неполадок программного обеспечения ниже.

Звук заполнен статическим шумом, искажением и/или электронным потрескивающим/щелкающим шумом.

Опять же, это может быть аппаратная или программная проблема. Чтобы проверить проблему, выполните следующие действия:

  1. Убедитесь, что все подключено правильно, как указано выше.
  2. Проверьте на внешние помехи. При использовании некоторых динамиков сигналы, поступающие с телефона, Wi-Fi, Bluetooth и т. д., могут вызывать статический шум, который вы слышите на динамиках. Попробуйте отключить любые такие сигналы и посмотрите, сохраняется ли проблема. Если это является причиной искажения, просто измените настройку так, чтобы динамики не находились непосредственно на пути сигнала.
  3. Если ничего из вышеперечисленного не работает, обратитесь к руководству по устранению неполадок программного обеспечения ниже.

Некоторое время звуковая карта работает нормально, но затем внезапно перестаёт воспроизводить звук.

Это определённо программная проблема. Если звук возникает после перезагрузки системы, но пропадает или искажается через некоторое время, это не может быть проблемой с аппаратным обеспечением. Если вы испытываете это, обратитесь к руководству по устранению неполадок программного обеспечения ниже:

  • Переустановите драйверы. Вероятно, причиной этой конкретной проблемы также является наиболее распространённый виновник неисправных звуковых карт. Как и прежде, попробуйте переустановить текущие драйверы или загрузить более старую/более новую версию, совместимую с вашей ОС.
  • Удалите все старые драйверы или драйверы других звуковых карт, в том числе встроенной звуковой карты вашей материнской платы.
  • Переустановите свою ОС. Это может показаться вынужденным шагом, но чистая переустановка системы позволяет избавиться от всего цифрового мусора, который неизбежно накапливается в каждой операционной системе с течением времени.

Устранение неполадок программного обеспечения

Следующие шаги помогут идентифицировать и решить любые проблемы с ПО звуковой карты, которые могут у вас возникнуть:

  1. Проверьте панель управления звуковой карты. Иногда такие настройки, как некоторые предварительные настройки эквалайзера, виртуализация или другие функции, могут вызывать проблемы со звуком. Чтобы убедиться, что это не так, просто выключите все настройки до базовых уровней и отключите все дополнительные функции. Если это решит проблему, начните всё заново и посмотрите, какие именно настройки были причиной проблемы.
  2. Переустановите драйверы. Наиболее распространённым виновником в мире неисправных звуковых карт являются драйверы. Для правильной переустановки драйверов придерживайтесь следующих шагов:
    • Удалите старые драйверы, а также драйверы встроенной звуковой карты. Часто конфликт драйверов приводит к проблемам, связанным с драйверами, и, удаляя все следы старых драйверов с вашего компьютера, вы гарантируете бесконфликтную чистую установку новых. Также рекомендуется использовать такую программу, как CCleaner, для очистки реестра.
    • Если драйверы, которые вы получили со звуковой картой, не работают, загрузите другую версию с сайта производителя. Если последние драйверы не работают, попробуйте некоторые из старых версий, которые лучше всего подходят для вашей текущей операционной системы.
  3. Переустановите свою ОС.

Как упоминалось выше, хотя это может показаться чрезмерной мерой, это может быть необходимо. В течение нескольких месяцев (а в некоторых случаях и многих лет) использование может привести к тому, что в вашу операционную систему попадёт всякое ненужное программное обеспечение, которое будет мешать её функционированию различными способами. Правда, резервное копирование, а затем переупорядочение всего на новой установке ОС может быть хлопотным, но, в конце концов, это относительно быстрый и надёжный способ обеспечить бесперебойную работу компьютера.

Опять же, выбрать лучшую из топа внешних звуковых карт и объявить её победителем в этом списке довольно сложно. Некоторые из этих устройств хороши для игр (большинство фокусируется на предоставлении улучшенного игрового контента), другие предназначены для караоке, а некоторые являются многоцелевыми. Более того, они различаются по размерам, входам и выходам, дизайну и многим другим факторам. Естественно, меняется и цена. Лучшие в рейтинге (Sewell Direct Soundbox, Creative Sound BlasterX G5 и Creative Sound Blaster Omni Surround), вероятно, являются лучшим выбором, но они также являются самыми дорогими. Вы также можете выбрать более дешёвую версию, потому что любое из этих устройств даст вам лучший звук, чем встроенные звуковые карты. В любом случае, убедитесь, что девайс совместим с вашими устройствами и соответствует вашим потребностям.